Habilidades para entrar en el kindergarten
Nancy McEntire
2001

¿Cuáles habilidades se consideran necesarias para un niño que entra en el kindergarten? ¿Por qué son distintas en diferentes lugares?

La mayoría de los distritos escolares tiene requisitos de edad cronológica y de residencia para la elegibilidad de admisión al kindergarten. Sin embargo, la mayoría de los estudios demuestra que la edad cronológica no es el único factor en el ajuste de un niño al kindergarten. La preparación para el kindergarten depende del nivel de desarrollo social, perceptivo, motriz y lingüístico que el maestro espera.

La siguiente tabla muestra la importancia de varios aspectos de la preparación para el kindergarten, según la tasación de un grupo de maestros de kindergarten.


Tabla 49-Porcentaje de maestros y padres de familia de niños de kindergarten en escuelas públicas y privadas que indicaron la importancia de varios aspectos de la preparación para el kindergarten: Otoño (boreal) de 1998

Percepciones de maestros y padres de familia de habilidades de los niños Percepción de importancia para niños de escuelas públicas Percepción de importancia para niños de escuelas privadas
No importa No muy importante Tiene alguna importancia Muy importante Esencial No importa No muy importante Tiene alguna importancia Muy importante Esencial
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Maestros de kindergarten [1]

Sabe contar hasta
20 o más
12 (0.7) 38 (1.3) 36 (1.2) 11 (0.7) 2 (0.3) 10 (2.0) 37 (3.1) 34 (3.0) 12 (2.0) 6 (2.3)
Conoce la mayoría de las letras del alfabeto 9 (0.7) 30 (1.2) 43 (1.2) 14 (0.9) 4 (0.5) 6 (1.4) 26 (2.8) 41 (2.7) 19 (2.6) 8 (2.3)
Comparte las cosas
y se turna
(\2\) (0.1) 1 (0.2) 25 (1.1) 58 (1.4) 16 (1.0) (\2\) (0.3) 1 (0.4) 25 (2.5) 58 (3.2) 16 (2.4)
Se sienta quieto en el asiento y pone atención 1 (0.2) 4 (0.4) 36 (1.4) 47 (1.3) 13 (0.8) 1 (0.5) 3 (1.1) 35 (3.8) 52 (3.1) 10 (2.7)
Puede usar lápices o pinceles 4 (0.5) 14 (0.9) 47 (1.3) 29 (1.5) 6 (0.5) 5 (1.4) 12 (2.2) 42 (3.1) 32 (3.3) 9 (2.5)

Padres de niños de kindergarten [3]

Sabe contar hasta
20 o más
1 (0.1) 6 (0.3) 30 (0.6) 46 (0.7) 17 (0.4) 2 (0.2) 9 (0.6) 33 (1.0) 35 (1.1) 21 (1.0)
Conoce la mayoría de las letras del alfabeto 1 (0.1) 4 (0.3) 25 (0.6) 51 (0.8) 19 (0.4) 1 (0.2) 7 (0.6) 29 (1.1) 41 (1.0) 22 (1.0)
Comparte las cosas
y se turna
(\2\) (0.0) (\2\) (0.0) 5 (0.2) 63 (0.6) 32 (0.6) (\2\) (0.0) (\2\) (0.1) 7 (0.5) 55 (1.0) 38 (0.9)
Se sienta quieto en el asiento y pone atención (\2\) (0.0) 1 (0.1) 14 (0.5) 60 (0.6) 25 (0.5) (\2\) (0.1) 2 (0.3) 22 (1.1) 51 (0.9) 25 (0.8)
Puede usar lápices o pinceles (\2\) (0.1) 2 (0.2) 23 (0.5) 53 (0.7) 21 (0.4) (\2\) (0.1) 3 (0.4) 27 (1.0) 43 (1.1) 26 (0.9)

[1] Estimaciones pertinentes a los maestros se basan en las respuestas de una muestra nacional representativa de maestros de kindergarten.
[2] Menos del 0,5 por ciento.
[3] Estimaciones pertinentes a los padres de familia se basan en las respuestas de una muestra nacional representativa de padres de niños de kindergarten.

NOTE: Los errores normales se presentan en paréntesis. Los detalles tal vez no se sumen a 100 debido al redondear.

FUENTE: Departamento de Educación de Estados Unidos, National Center for Education Statistics (Centro Nacional para Estadísticas Educativas), Early Childhood Longitudinal Study, Kindergarten Class of 1998-99 (Estudio Longitudinal de la Niñez Temprana, Clase de Kindergarten de 1998 a 1999), Archivo anual de uso público. (Esta tabla se preparó en Febrero de 2003.)

Las habilidades que se requieran también dependen de la índole del currículo, especialmente el énfasis en la instrucción académica y las expectativas sobre lo qué ha de lograrse para el fin del programa. Los distintos acercamientos hacia la lectura y la escritura, por ejemplo, tal vez exijan cosas distintas de un niño pequeño. Un niño puede estar listo para cierto tipo de programa instructivo pero no para otro.

Una cuestión adicional es la de las expectativas de maestros y de sistemas escolares sobre lo que el niño logrará para el fin del kindergarten. Como las expectativas son más académicas y las evaluaciones más formales (por ejemplo, exámenes estandarizados que comparan a los niños con una muestra nacional de niños de kindergarten), la presión sobre el niño aumenta. Los padres a veces retienen a su hijo por un año desde la fecha en que sería elegible para el kindergarten, creyendo que así éste tendrá una ventaja al comenzar la escuela a una edad mayor. Esta práctica, conocida como "la entrada demorada" (o "redshirting" en inglés), tal vez aumente también las expectativas del maestro para todos los estudiantes(Saluja et al., 2000).

¿Cuáles habilidades sociales le facilitarán a un niño la entrada en el kindergarten?

Las expectativas de maestros de kindergarten para los niños que empiezan el kindergarten son variadas. Estas tal vez incluyan la capacidad social y emocional de funcionar dentro de un ambiente de aprendizaje cooperativo, en el que un niño trabaja independientemente o como miembro de grupos pequeños y grandes. Se puede esperar que los niños presten atención a una tarea y que la cumplan; que escuchen un cuento en grupo; que cumplan dos o tres instrucciones orales; que se turnen y compartan las cosas; que cuiden sus necesidades personales, como ir al excusado y ponerse el abrigo; y que cuiden sus pertenencias. Tal vez se espera también que sigan las reglas, respeten la propiedad ajena y trabajen dentro de los límites de tiempo y espacio del programa escolar (Peth-Pierce, 2000).

¿Cuáles son las habilidades cognitivas y motrices que los maestros suelen esperar que posea un niño?

Los maestros esperan que los niños desarrollen ciertas habilidades físicas antes de entrar en el kindergarten. Se espera que los niños hayan dominado muchas habilidades de motricidad gruesa, como caminar, correr y trepar, además de habilidades de motricidad fina que exigen la coordinación del ojo y la mano, como el uso de un lápiz, creyones o tijeras. Algunos quizás esperan que el niño pueda escribir su propio nombre en letra de imprenta.

Los maestros podrían dar por sentado que los niños pueden ver y oír la diferencia o similitud entre objetos o sonidos. Muchos niños aprenderán los nombres y sonidos de las letras como también los nombres y cantidades de los numerales antes o durante el kindergarten.

Se espera que los niños hayan desarrollado los conceptos de "igual" y "diferente," de modo que puedan clasificar objetos en grupos que comparten una característica parecida, como "todos son rojos" o "todos son algo que puedes usar". Normalmente, el maestro de kindergarten espera que un niño reconozca la forma escrita de su propio nombre y que dé los nombres de colores, formas geométricas y tamaños. Se puede esperar que los niños sepan su propia dirección y número telefónico.

La mayoría de los niños de 5 años puede comunicar sus pensamientos con fluidez usando una variedad de palabras y puede entender una variedad aun más grande de palabras usadas en conversaciones y cuentos. Tal vez se espere que los niños recuenten un cuento sencillo en sus propias palabras y que entiendan que las palabras se leen de izquierda a derecha (Florida Center for Parent Involvement [Centro de la Participación Paterna de Florida], 1999).

Fuentes de Información

Florida Center for Parent Involvement. (1999). 80 skills that help to ease kids' transition into kindergarten [En línea].

National Center for Education Statistics. (2001). Digest of Educational Statistics 2000 [En línea].

Peth-Pierce, Robin. (2000). A good beginning: Sending America's children to school with the social and emotional competence they need to succeed [En línea]. http://casel.org/publications/good-beginning

Saluja, Gitanjali; Scott-Little, Catherine y Clifford, Richard M. (2000). Readiness for school: A survey of state policies and definitions. Early Childhood Research & Practice [En línea], 2(2).

Recursos

En la versión en inglés de esta página, hay otros recursos relacionados (en inglés).